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Un rat à trompe qui fait l'abeille!

08-12-2010

rat

Une espèce de rats à trompe, endémique d'Afrique du Sud, jouerait un rôle dans la pollinisation de certaines plantes grasses.


Cette drôle de petite bête, Elephantulus edwardii, est une espèce de rat ou de musaraigne à trompe, endémique d'Afrique du Sud. En dépit de cet appellation, il n'appartient pas au groupe des rongeurs mais à l'ordre des Macroscélidés.


Le Dr Petra Wester de l'Université de Stellenbosch, en Afrique du Sud, a étudié le comportement de cet animal au Nord, vers la zone de Cederberg. Dans cette région, de nombreux Whiteheadia bifolia, une plante grasse avec des airs de lys, poussent dans des crevasses rocheuses et ombragées. 


Durant quatre nuits, elle a placé des appâts (un mélange de beurre d'arachide et de flocons d'avoine) près des plantes. Le lendemain, elle a recueilli les matières fécales des animaux. Deux rats ont également été capturés et relâchés dans les terrariums de verre où le Dr Wester a pu observer leur comportement alimentaire.


Pour lire l'article complet, consultez Sciences et Avenir.fr


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