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Civette : de nouvelles espèces découvertes en Asie

12-10-2010

Des chercheurs du muséum national d'histoire naturelle de Paris et du CNRS ont révélé l'existence de plusieurs espèces de civettes palmistes en Asie du sud-est. Jusqu'alors, les scientifiques pensaient que ces différents individus ne représentaient qu'une seule espèce.


Les chercheurs sont parvenus à préciser le classement de la civette palmiste commune (Paradoxurus hermaphroditus) grâce à des techniques de biologie moléculaire, explique le CNRS dans un communiqué. L'animal est connu pour être à l'origine du café le plus cher du monde, le café indonésien "Kopi Luwak" qui peut être vendu plusieurs centaines d'euros par kilo. La civette consomme en effet les cerises du caféier, digérant leur pulpe mais pas leur noyau. Ce dernier se retrouve dans les excréments de l'animal après avoir transité par son tube digestif, où il subit diverses transformations chimiques qui confèrent au "Kopi Luwak" ses qualités uniques.


Le petit mammifère vit principalement dans les forêts tropicales d'Asie, dans de nombreuses zones géographiques qui peuvent être très éloignées les unes des autres. Jusqu'alors, une seule espèce avait été identifiée, mais les scientifiques du muséum et du CNRS ont découvert qu'il en existe en réalité plusieurs sur le sous-continent asiatique, réparties sur trois régions différentes.


La première espèce de civette palmiste vivrait dans la région indienne jusque dans la partie nord de l'Asie du sud-est, et serait proche parente de la civette palmiste de Jerdon (Paradoxurus jerdoni), endémique du sud de l'Inde, et de la civette palmiste dorée (Paradoxurus zeylonensis), endémique de Sri Lanka. Une seconde espèce vivrait en Asie du sud-est, tandis que la troisième existerait uniquement à Bornéo et aux Philippines.


Pour lire la suite de l'article, consultez Maxiscience


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