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Les éléphants n'auraient pas peur des souris, comme le veut la croyance populaire, mais au contraire d'un animal encore plus petit : la fourmi.

24-09-2010

Éléphants

En effet, selon des recherches récentes, les pachydermes auraient peur des insectes qui pourraient s'introduire dans leur trompe. Les chercheurs ont ainsi découvert que les fourmis servaient de "gardes du corps" à certaines plantes et arbres afin d'éviter que ces derniers ne soient dévorés par les éléphants.  "Une trompe d'éléphant est un organe remarquable mais lorsqu'ils ont affaire à une colonie de fourmis en colère cela devient leur talon d'Achille", explique le Dr Palmer, de l'équipe de recherche. De ce fait les fourmis servent également à la protection et au maintien de l'écosystème, évitant que certaines plantes ne disparaissent, mangées par les éléphants.   Les scientifiques espèrent qu'en "employant" les fourmis pour protéger certaines plantes ils pourront éviter que les cultures ne soient ravagées par les pachydermes. En Afrique, de nombreux éléphants sont en effet chassés par peur qu'ils ne détruisent les cultures des fermiers. 


Source: Yahoo!


Pour en apprendre davantage sur les éléphants, consultez notre Encyclopédie Découverte.


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