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Les mortalités de baleines noires de l’Atlantique Nord se réduisent

21-09-2010

baleines noires

Au Canada et aux Etats-Unis, les mesures et les initiatives prises pour réduire les mortalités causées par les collisions avec les navires semblent efficaces pour cette population en voie de disparition. Depuis 2008, une mortalité due à une collision a été enregistrée. Ces baleines lentes, souvent présentes en surface sont particulièrement vulnérables aux collisions. Seulement 400 individus environ ont survécu à la chasse intensive menée pendant plusieurs siècles.


Dans la dernière décennie, près de la moitié des mortalités étaient causées par des collisions avec des navires, avec une moyenne de deux par an. Amy Knowlton, chercheuse au New England Aquarium de Boston, dresse ce bilan prometteur d'après des résultats préliminaires. Elle pense que ce problème a été réduit et que les baleines noires n'ont jamais été aussi bien protégées des collisions.


Des baleines de surface sur la route des navires


Les baleines noires de l'Atlantique Nord (Eubalanea glacialis) effectuent leur migration saisonnière le long de la côte est des États-Unis, jusqu'au sud du Canada. En été, elles viennent s'alimenter dans la baie de Fundy, au sud de la Nouvelle-Écosse, dans le golfe du Maine et au Cape Cod, et plus rarement dans le Saint-Laurent. En automne et en hiver, les femelles gestantes rejoignent leur aire de mise bas au large de la Floride et de la Géorgie. Leurs routes de migration, leurs aires d'alimentation, de reproduction et de mise bas se retrouvent donc la plupart du temps dans des zones de trafic maritime intense.


Les baleines noires, mesurant environ une quinzaine de mètres, sont de gros cétacés lents qui s'alimentent, socialisent et se reposent en surface. Elles sont donc très exposées aux collisions d'autant plus qu'elles sont peu réactives au passage des navires dont la taille augmente depuis quelques années.


Pour l'article complet: Baleines en direct, GREMM


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