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Découverte d'un crocodile préhistorique qui pouvait mâcher

17-08-2010

Des fossiles vieux de quelque 105 millions d'années d'un crocodile doté d'une dentition lui permettant de mâcher comme un mammifère, ce dont ses cousins actuels sont incapables, ont été découverts en Tanzanie, selon une étude publiée mercredi dans la revue Nature.
«Si on ne regarde que les dents, on ne peut pas penser que c'était un crocodile. On se demande de quel genre d'étrange mammifère ou reptile proche d'un mammifère il s'agit», explique Patrick O'Connor, qui a dirigé les recherches, dans un communiqué.
Ce crocodile baptisé Pakasuchus kapilimai (de «paka», qui signifie chat en swahili, et du grec «souchos» qui signifie crocodile), avait des dents différentes et spécialisées, comme celles des mammifères, avec des canines, des molaires et prémolaires.


Source : Cyberpresse, août 2010


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