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Les lucioles mâles synchronisent leur luminescence pour séduire

02-08-2010

Les lucioles mâles synchronisent leur luminescence de manière à ce que les femelles puissent mieux détecter leur message amoureux et choisir le partenaire idoine, selon une étude publiée jeudi. Depuis des décennies les entomologistes se demandaient pourquoi certaines espèces de lucioles «clignotent» de manière synchronisée, avec de vastes groupes d'insectes volant la nuit et émettant à l'unisson des flashs de lumière rythmés et à répétition, éclairant parfois toute une forêt. Les premières expériences conduites en laboratoire par des chercheurs américains ont levé le voile sur ce mystère en révélant que ce phénomène maintient la capacité des lucioles femelles à repérer
les mâles. Un grand nombre d'observations scientifiques ont été faites sur ce phénomène des flashs luminescents synchronisés des lucioles mais jusqu'à présent «personne n'avait testé en laboratoire l'hypothèse selon laquelle il s'agissait ou pas d'une fonction biologique», relève Andrew Moiseff, un entomologiste de l'Université du Connecticut (nord-est), principal auteur de cette étude parue dans la revue américaine Science datée du 9 juillet. Les lucioles, qui sont une variété de coléoptères, produisent une bioluminescence afin de s'accoupler. Pour ce faire les mâles émettent des signaux luminescents selon une partition spécifique à leur espèce alors qu'ils volent à la recherche
de femelles, précise le chercheur.
Source: AFP, juillet 2010


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