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L’incroyable écureuil gris

29-07-2010

L’écureuil gris (Sciurus carolensis) est si apte à évoluer et à s’adapter qu’il figure désormais sur la liste de l’Union internationale de la conservation de la nature des 100 espèces les plus envahissantes. Bien qu’en raison de leur nombre on puisse considérer les écureuils gris comme banals, les chercheurs qui s’y intéressent constatent de phénoménales capacités physiques, mentales et de comportement. Les écureuils peuvent effectuer des sauts équivalents à dix fois leur longueur, soit environ le double des humains. Leurs chevilles s’articulent sur 180 degrés, ce qui facilite leurs déplacements verticaux quelle que soit la direction. L’écureuil gris est présent sur tous les continents sauf  l’Australie et l’Arctique. En raison de l’acuité de sa vision, de la sensibilité et de la dextérité avec laquelle il manipule les objets, de sa sociabilité et de sa grande aptitude à la tromperie, l’écureuil gris ressemble étonnamment aux primates selon les chercheurs Richard W. Thorington Jr. Et Katie Ferrell de la Smithsonian Institution qui ont écrit un livre à son sujet, « Squirrels: The Animal Answer Guide. » 


Source : New York Times, juillet 2010


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