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Une tortue alligator aperçue à Lotbinière

22-07-2010

Une tortue alligator, âgée d’une trentaine d’années, a été observée à Lotbinière, dans Chaudière-Appalaches. Connue sous le nom de chelydra serpentina, ou tortue alligator, ce spécimen est visible surtout dans la partie sud du Québec. Elle est connue comme étant la plus commune et la plus grosse tortue au Québec. Elle peut vivre une quarantaine d’années, et jusqu’à 60 ans lorsqu’elle est en captivité. La tortue alligator possède une forme très archaïque. Elle doit son nom au fait qu’elle est particulièrement agressive et mord tout ce qui est à portée avec ses puissantes mâchoires. Claude Desrosiers, un spécialiste des tortues au Québec, affirme que cette tortue est très répandue au Québec. On la retrouve jusqu'au Lac-Saint-Jean, mais elle est absente à l'est de Québec. La tortue alligator peut facilement sectionner un doigt et sortir son cou pour happer jusqu’à 45 cm de distance. Elle peut atteindre un poids de 25 kg et mesurer entre 40 et 80 centimètres. Généralement, les mâles sont plus petits que les femelles. La carapace du spécimen observé avait une quarantaine de centimètres de large. La tortue alligator est omnivore et mange autant de la végétation que de la charogne, des poissons ou des canards.


Source : LCN, juillet 2010


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