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On a retrouvé l'ancêtre de "Moby Dick"

18-07-2010

On a retrouvé l'ancêtre de Moby Dick quelque part dans le désert péruvien de Pisco-Ica. Des chercheurs ont choisi d'appeler Leviathan melvillei, en l'honneur de l'écrivain américain Herman Melville et de son roman, les restes d'un cachalot géant ayant vécu voici douze millions d'années, rapporte une étude publiée mercredi dans Nature. C'est "le plus gros cachalot fossile connu" et il est doté de "dents colossales", atteignant jusqu'à 36 cm de longueur, c'est-à-dire "10 cm de plus que les plus grandes dents de cachalots actuels", explique Olivier Lambert, du Muséum national d'histoire naturelle à Paris, l'un des auteurs de cette étude. Grâce à une mâchoire aussi puissante, avec de longues dents ayant jusqu'à 12 cm de diamètre, il aurait pu empêcher les tentatives de fuite des baleines à fanons, ses proies supposées. "On peut s'imaginer une proie en train de se débattre. Le cachalot mord dans la baleine à fanons, elle se débat." Avec "sa queue très puissante", cela "entraîne des tensions gigantesques", raconte M. Lambert. Avoir de fortes mâchoires aurait permis à Leviathan de "résister à ces tensions", poursuit-il.


Source : Le Monde, juillet 2010


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