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Les moustaches des phoques sont des détecteurs de proies

16-07-2010

Les phoques utilisent leurs moustaches pour détecter des traces invisibles laissées dans l'eau par leurs proies moins d'une demi-minute auparavant, rapporte dimanche l'hebdomadaire britannique 'Sunday Telegraph', citant une étude allemande.


Ces animaux sont ainsi capables de chasser les poissons même dans les eaux les plus troubles, à l'image des chiens pistant le gibier. Les moustaches des phoques sont si sensibles qu'elles peuvent détecter toute perturbation dans l'eau laissée par des poissons et les suivre, ont découvert des chercheurs de l'université de Rostock (nord de l'Allemagne), sous la direction du zoologiste Wolf Hanke. C'est souvent le seul moyen dont les phoques disposent pour chasser en eaux sombres ou sales. Les chercheurs allemands pensent que les moustaches jouent le même rôle que l'"écolocalisation" utilisée par les baleines et les dauphins, selon cette étude publiée dans le 'Journal of Experimental Biology'. Le Dr Hanke et ses collègues ont employé un phoque de six ans, Henry, comme cobaye. Même en lui cachant les yeux, il est parvenu à suivre la trace de poissons passés 35 secondes plus tôt et qui s'étaient entre-temps déplacés de 70 mètres. Il semblait détecter les turbulences provoquées et être capable d'évaluer la taille de sa proie.


Source:rtfb.be, juin 2010


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