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La fourmi Azteca, capable de chasser ses proies grâce à un effet

05-07-2010

France – Une équipe de chercheurs franco-espagnole a publié dans la revue PLoS ONE les résultats d’une recherche sur la fourmi Azteca, présente en Guyane. Celle-ci a l’étonnante capacité de capturer ses proies grâce à un effet "Velcro".
Capables de rester agrippées aux feuilles de l’arbre Cecropia, les fourmis Azteca peuvent soulever jusqu’à 13.350 fois le poids d’une ouvrière et donc, capturer de très grosses proies.
En chassant les insectes qui menacent son logis, la fourmiprotège l’arbre tandis que, dans le même temps, le Cecropia fournit aux fourmis le gîte, avec ses tiges creuses, et le couvert.
Pour chasser une proie, les fourmis se postent le long de la bordure du revers des feuilles du Cecropia. Une fois la proie en vue, elles peuvent s’agripper grâce à leurs griffes aux longs poils présents sur ces feuilles et sont capables de porter 5.000 fois leur poids.
D’autres fourmis guyanaises chassent également en groupe, comme les fourmisAllomerus qui construisent de fausses galeries sur les tiges des arbres, se cachent à l'intérieur et attrapent les insectes qui s’y aventurent.


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