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Les crapauds pourraient permettre de prévenir les séismes

08-06-2010

crapauds

L'observation des crapauds pourrait permettre de prévoir la survenue d'un séisme, affirment des chercheurs britanniques dans une étude présentée mercredi. Les chercheurs de l'Open University ont observé un exode massif de crapauds présents sur un site de reproduction dans le centre de l'Italie, cinq jours avant le séisme de magnitude 6,3 sur l'échelle de Richter qui a frappé la région des Abruzzes le 6 avril 2009, faisant près de 300 morts et des dégâts considérables dans la ville de L'Aquila. Cela pourrait signifier, selon eux, que les batraciens perçoivent les perturbations qui précèdent un séisme, imperceptibles pour les hommes. Le comportement animal est observé depuis les temps anciens dans l'espoir de pouvoir prévoir un tremblement de terre, mais aucune preuve n'a jamais pu établir de lien formel entre les deux phénomènes. Cette étude, publiée dans la revue Zoological Society of London's Journal of Zoology, est une des premières à avoir observé le comportement animal avant, pendant et après un séisme. Elle suggère que «les crapauds sont capables de détecter des signaux pré-sismiques comme la libération de gaz et de particules chargées, et les utilisent comme un système d'alerte», explique Rachel Grant, la directrice de l'étude. Cinq jours avant le séisme, 96% des batraciens mâles - en surnombre par rapport aux femelles dans les lieux de reproduction - avaient quitté le site, situé à 74 kilomètres de l'épicentre. Ils étaient tous partis trois jours avant la catastrophe. 
Source : Presse canadienne, mars 2010


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