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Une nouvelle "palette" pour reproduire les couleurs des papillons

07-07-2010

Papillons

Les billets de banque seront-ils un jour aussi beau que les ailes des papillons? Des chercheurs s’inspirent des reflets de ces insectes pour créer de nouveaux procédés d’impressions sécurisés.
Pour imiter les magnifiques couleurs des ailes de papillons, et surtout les reflets irisés de certains, créer de nouveaux pigments ne suffit pas. Les papillons ou d’autres insectes comme les scarabées doivent leurs reflets aux structures nanoscopiques de leurs ailes ou de leur cuticule qui renvoient la lumière d’une façon particulière.
Une équipe de l’Université de Cambridge (GB) s’est inspirée de l’aile bleue-verte d’un papillon indonésien (Papilio blumei) pour recréer des structures produisant ces intenses couleurs. Vue au microscope, l’aile du papillon dévoile une surface composée de creux réguliers.


Effets optiques
Pour reproduire les propriétés optiques de cette surface, Mathias Kolle et ses collègues ont utilisé plusieurs procédés d’élaboration nanoscopiques, comme le dépôt de couches atomiques ou l’auto-assemblage.


Ils ont obtenu une structure similaire, qui ressemble un peu à une boîte à œufs, qui imite la capacité des ailes du papillon à mélanger deux couleurs. En fonction de l’incidence de la lumière, la structure apparait plutôt bleue ou plutôt verte. 
L'aile du papillon vue au microscope (en haut). La structure fabriquée par les chercheurs (en bas), composée de 11 couches successives de dioxyde de titane et d’oxyde d’aluminium. (Mathias Kolle)
Dans la nature, cette propriété optique pourrait permettre aux papillons de se dissimuler aux yeux des prédateurs tout en gardant ses belles couleurs bleues pour être identifié par ses congénères.
Les chercheurs, qui publient un article cette semaine dans la revue Nature Nanotechnology, envisagent d’appliquer ces résultats à la mise au point de nouveaux procédés d’impression sécurisée, comme pour l’encre des billets de banque.
Source: Sciences et Avenir.fr
Pour en apprendre davantage sur les papillons, visitez notre Encyclopédie Découverte


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