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Pourquoi les souris ont peur des chats?

20-06-2010

chat et souris

Des chercheurs américains ont découvert que les chats, les rats et autres prédateurs produisent un signal chimique qui terrifie les souris. Ces dernières perçoivent une protéine spécifique que l’on trouve dans la salive des chats et l’urine des rats grâce à un organe voméro-nasal relié à des zones du cerveau responsables de la mémoire, des émotions et de la sécrétion d’hormones. Elles affichent alors des comportements de peur, s’immobilisent, se déplacent en rampant et reniflent l’espace qui les entoure. Les recherches montrent donc que les souris, et possiblement d’autres mammifères, ont développé des récepteurs qui captent ces messages chimiques. On savait déjà que de nombreux mammifères détectent des phéromones qui transmettent des signaux chimiques entre individus de la même espèce et influencent leur comportement, mais ces recherches montrent que la communication chimique peut s’opérer entre des espèces différentes. 


Source : BBC, May, 2010


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