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Pourquoi le flamant se tient-il sur une patte ?

26-07-2010

flamant rose

Voici une question que ne manquent pas de poser les enfants quand on les emmène en visite au zoo… et à laquelle les scientifiques n'ont longtemps répondu que par des hypothèses. Mais les travaux de Matthew Anderson et Sarah Williams, de l'université Saint-Joseph à Philadelphie (États-Unis), ont récemment permis de clarifier quelques points. Leurs observations ont en effet montré que les flamants roses (Phoenicopterus ruber) étaient moins rapides à effectuer leurs premières foulées après s'être reposés sur une patte que sur deux, discréditant l'hypothèse de la fatigue musculaire.
Autres constats : plus la température de l'air est élevée, plus les flamants choisissent la station bipède (et inversement), tandis que les « unijambistes » sont moins fréquents sur terre que dans l'eau où, à température égale, les pertes de chaleur du corps sont plus grandes que dans l'air. Autrement dit, la thermorégulation joue ici un rôle majeur. Mais il n'est pas exclu que cette posture offre d'autres avantages, comme réduire les contacts avec l'eau où grouillent parasites et champignons. Bref, encore des hypothèses.


Source : L’Union, mai 2010


Pour en apprendre davantage sur le flamant, visitez notre Encyclopédie Découverte.


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