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Mort d’un cousin de Moby Dick

15-05-2010

Rorqual mort

La carcasse d’un cachalot a été retrouvée sur une plage des îles de la Madeleine le 18 avril dernier. Ce mastodonte est le plus gros cétacés à dents, les mâles pouvant dépasser les 15 mètres et 40 tonnes. Celui-ci était un mâle d’environ 11 m. Chez cette espèce, les femelles et les jeunes forment des groupes stables préférant les eaux tropicales. Les mâles quittent ces groupes à l’adolescence pour occuper des eaux plus froides. Les plus jeunes spécimens s’associent souvent entre eux; ils deviennent plus solitaires en prenant de l’âge… et du poids! À 11 m, le mâle des îles de la Madeleine était probablement un juvénile. L’échantillonnage, réalisé par l’Aquarium des Îles et des bénévoles, permettra au GREMM et à Pêches et Océans Canada d’en apprendre plus à son sujet. On sait déjà par les photos de la queue qu’il ne figurait pas dans le catalogue des quelque 30 cachalots photographiés dans l’estuaire depuis 1991 par le GREMM. Une dent, coupée en deux pour y compter les couches de croissance, révèlera son âge. La peau, le gras et le muscle pourraient permettre de faire des études génétiques, d’analyser les contaminants ou même d’en apprendre plus sur son alimentation.
Source: Baleines en direct, GREMM, avril 2010
Pour en apprendre davantage sur le cachalot, visitez notre Encyclopédie Découverte.


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