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Du sang chaud adapté au froid

28-07-2010

Mammouth

De l'hémoglobine de mammouth a été reconstituée par des chercheurs australiens et canadiens, ce qui leur a permis de mieux comprendre comment cet animal, disparu il y a environ 4000 ans, s'est adapté aux températures froides de l'Arctique.
Cette protéine retrouvée dans le sang a été reproduite à partir de l'ADN contenu dans les os de trois mammouths découverts congelés en Sibérie.
L'hémoglobine se trouve dans les globules rouges et permet d'acheminer l'oxygène depuis les poumons vers les différents tissus, dont les muscles.
Le chercheur Kevin Campbell et ses collègues des universités du Manitoba, au Canada, et d'Adelaïde, en Australie, ont découvert une adaptation évolutive particulière qui permettait au sang du mammouth de transporter l'oxygène à des températures très basses, et ainsi de diminuer les pertes de chaleur.
L'habileté de l'hémoglobine à transporter de l'oxygène vers les tissus est habituellement inhibée par le froid chez les animaux à sang chaud. Même le sang des éléphants actuels ne possède pas cette capacité.
C'est un peu comme si le sang de ces bêtes contenait de l'antigel, affirment les auteurs des travaux publiés dans le Nature Genetics.


Pour l'article complet, visitez Radio-Canada.


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