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Les îles Tokelau se déclarent sanctuaire pour les baleines

09-05-2010

Les îles Tokelau, dans le Pacifique sud, se sont auto-proclamées mercredi sanctuaire de baleines, ce qui porte à 18 millions de km2 la zone de protection du mammifère marin dans l'Océan pacifique. Ce groupe d'atolls coralliens a interdit la chasse à la baleine dans ses eaux, soit 290.000km2, a annoncé le porte-parole des Tokelau, Foua Toloa lors d'une réunion sur la protection des mammifères en Nouvelle-Zélande, où a été condamné la chasse par des pays comme le Japon. Il s'agit du 11e sanctuaire officiel dans le monde. Si ces sanctuaires n'ont qu'une force morale, les défenseurs des baleines y voient un soutien à la protection des populations en danger comme les baleines à bosse et les baleines franches australes. "Les baleines ne connaissent pas les frontières, et les Tokelau feraient preuve de négligence si elles n'aidaient pas les îles du Pacifique voisines dans le soutien à la protection des baleines dans notre région", a-t-il ajouté. Environ 1.500 personnes vivent aux Tokelau, un protectorat de l'ONU, qui dépend de la Nouvelle-Zélande situé à 500km au nord des Samoa.
Source : AP, avril 2010


 


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