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L'archipel de Chagos sera bientôt la plus grande réserve marine naturelle au monde

25-05-2010

Des écologistes ont demandé au gouvernement du Royaume-Uni de reclasser l'archipel des Chagos en "plus grand espace marin protégé au monde". Et leur souhait sera bientôt réalisé. Situé dans le centre de l’Océan Indien au sud des Maldives, l’archipel de Chagos territoire britannique d'outre-mer, comporte 55 îles. Il constitue le plus grand groupement de coraux en atoll au monde grâce à ses eaux, les moins polluées de toute la surface du globe. Un vrai coin de paradis donc que l'on pourrait aisément comparer à la grande barrière de corail d'Australie. 220 espèces de coraux y ont été recensées ainsi que 1000 espèces de poissons. La faune y est essentiellement marine : requins, tortues, dauphins, crabes, etc, tous y vivent, ainsi que certaines espèces d’oiseaux. Certaines zones de l'archipel étaient déjà défendues par la convention de Ramsar depuis 1971 mais cela ne suffisait pas puisque le nombre de requins, de tortues, de concombres de mer et de poissons a déjà diminué. Les 1.100 chagossiens qui vivaient sur les côtes de l'archipel ont été déplacés vers les Seychelles et l'Ile Maurice entre 1967 et 1973. Les littoraux et les eaux, ainsi libérés de toutes activités urbaines sont désormais les moins pollués au monde. Seuls résidents sur place : les militaires américains et britanniques qui peupleront jusqu’en 2016 l’île de Diego Garcia. Un port, un aéroport ainsi que des routes y ont été aménagés. Aujourd'hui, l'initiative écologique déplait aux chagossiens, qui depuis leur évacuation se battent pour reconquérir l'île Diego Garcia. Au total neuf associations écologistes se sont mobilisés pour mettre en place un plan de protection de cet écosystème avec succès. La réserve devrait s'étendre sur 400.000 km² et protègera ainsi une soixantaine d'espèces protégées comme le thon jaune et les crabes de cocotier.


Source : Chaîne du cœur, avril 2010


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