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Les chiens seraient originaires du Proche-Orient

18-06-2010

chien

Les chiens seraient originaires du Proche-Orient et non  d'Europe ou d'Asie, selon une étude publiée mercredi, qui montre aussi comment une grande diversité peut exister entre les différentes races de chiens malgré un éventail génétique limité au départ. «Les chiens semblent partager davantage de similitudes génétiques avec les loups gris du Proche-Orient qu'avec n'importe quelle autre population de loups dans le monde», résume Robert Wayne (Université de Californie) qui a dirigé cette nouvelle analyse génétique à grande échelle. La majeure proportion de l'héritage ancestral des chiens modernes est due à des loups du Proche-Orient, ce qui «conforte l'hypothèse que les chiens sont originaires du Proche-Orient», ajoute M. Wayne dans un communiqué de son université. Des recherches génétiques antérieures, fondées seulement sur une petite fraction d'ADN mitochondrial, celui propre aux centrales à énergie des cellules, avaient suggéré une origine est-asiatique pour les chiens. La nouvelle étude, concernant 912 chiens de 85 races et 225 loups gris (canis lupus, l'ancêtre du chien domestique), a permis d'analyser plus de 48 000 marqueurs répartis sur la totalité du génome. Selon le professeur Wayne, 80% des races de chiens sont des races modernes qui ont évolué au cours des derniers siècles. D'autres races ont une histoire plus ancienne.


Source : AFP/Cyberpresse, mars 2010


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