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France : À la découverte des Terres australes et de leur incroyable biodiversité

23-03-2010

Les Terres australes et antarctiques françaises (TAAF) constituent un territoire d'outre-mer français depuis 1955. Loin des atmosphères polluées, elles constituent une zone à la biodiversité extrêmement riche, où de nombreuses espèces animales sont représentées. 


Aucune population humaine n'est installée sur ces îles, d'où une pollution très en dessous de la moyenne mondiale. Quelques activités humaines, notamment militaire, s'y déroulent toutefois. L'île de Juan-de-Nova héberge ainsi une piste d'aviation de 1,2 kilomètre. Les oiseaux y sont très présents : manchots empereurs et royaux, manchots papous, gorfous sauteurs, albatros, cormorans, canards d'Eaton... Environ la moitié de la population mondiale d'oiseaux vivrait dans les TAAF. Les Terres australes abritent également diverses espèces de mammifères marins : éléphants de mer, otaries, mais également dauphins, comme le dauphin de Commerson, ou orques. Cette île a gardé une biodiversité exceptionnelle, parfois menacée, toujours fragile et qu'il est aujourd'hui nécessaire de protéger. Pour aider la population à découvrir ces territoires méconnus, la Cité de sciences et de l'industrie organise une exposition sur les TAAF et les espèces peuplant son territoire jusqu'au 2 mai prochain.


Source : MaxiSciences,  mars 2010


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