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Des fossiles de poissons révèlent les secrets de l'alimentation des baleines

11-03-2010

Les baleines ont-elles toujours été les doux géants des mers que nous connaissons aujourd'hui? Une équipe internationale de chercheurs déclare que l'évolution de ces mammifères marins a été liée à celle d'organismes marins qui vivaient sur Terre il y a des millions d'années. Deux rapports publiés par la revue Science décrivent comment les océans du globe étaient parcourus par de très gros poissons, des dizaines de millions d'années avant les baleines. La première étude, réalisée par le Dr Matt Friedman et ses collègues du département des sciences de la Terre de l'université d'Oxford au Royaume-Uni, révèle l'existence d'énormes poissons en haute mer, jusqu'ici inconnus, bien avant l'apparition des baleines modernes et même de certains requins et raies.[...] Dans la seconde étude, des chercheurs de l'université George Mason aux États-Unis et de l'université d'Otago en Nouvelle-Zélande présentent une relation importante entre la diversité des mammifères, au sommet de la chaîne alimentaire, et celle des organismes à sa base. Leurs résultats démontrent que l'évolution des diatomées (des algues microscopiques très abondantes dans les océans, et qui sont les producteurs primaires d'une chaîne alimentaire qui aboutit aux baleines) a eu un impact sur l'évolution des baleines bien après la disparition des grands poissons planctonivores mentionnés plus haut. Les chercheurs soulignent que le climat a également influencé cette évolution.


Source : CORDIS, mars 2010


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