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Des fourmis dotées d’un sens olfactif « stéréo »

03-06-2010

Des chercheurs ont découvert en Tunisie une espèce de fourmis appartenant à la famille Cataglyphis fortis dotée d’un sens olfactif « stéréo », c’est-à-dire qu’elles peuvent percevoir simultanément différentes odeurs provenant d’endroits différents. Ainsi, à l’aide de leurs antennes qui servent d’organes olfactifs, ces fourmis peuvent établir une cartographie olfactive de leur milieu ce qui leur permet de mieux s’orienter. Les résultats des recherches sont publiés dans le numéro courant de la revue scientifique Animal Behaviour. On savait que les pigeons, les rats et même certains humains pouvaient déterminer la source spatiale des odeurs, mais les fourmis seraient les premières créatures connues à exploiter cette capacité à des fins de repérage et de déplacement.  Chaque jour les fourmis sortent de leurs nids à la recherche de nourriture et peuvent ainsi s’éloigner jusqu’à 100 mètres du nid, une distance considérable compte tenu de leur infime taille. Même en l’absence de repères physiques dans le désert de Tunisie, ils parviennent à retrouver l’entrée à peine visible de leur nid a-t-on constaté. Les chercheurs ont d’abord installé des balises olfactives autour du nid auxquelles les fourmis se sont habituées. Puis déplaçant les balises, ils ont constaté que les fourmis étaient désorientées et incapables de retrouver leur nid. Cette faculté étonnante serait le résultat d’une adaptation au milieu désertique hostile dans lequel vivent les fourmis.  


Source : BBC, mars 2010


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