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Des aires marines protégées pour sauver le manchot d'Afrique de l'extinction

28-02-2010

Afrique du Sud - Le CNRS est formel : des aires marines protégées pourraient sauver le manchot du Cap de l'extinction. Une équipe de chercheurs franco-sud-africaine a en effet démontré les effets bénéfiques de l'arrêt de la pêche dans les zones occupées par cette espèce, qui se nourrit exclusivement de poisson. Seul manchot africain, le manchot du Cap (Spheniscus demersus) est en danger d'extinction. Entre 2001 et 2009, sa population mondiale a décliné de 60% en raison d'une pénurie de nourriture due au déplacement des bancs de poissons dont les manchots africains se nourrissaient. Une situation exacerbée par la compétition entre ces oiseaux marins et les pêcheries qui exploitent les derniers poissons disponibles. Face à cette menace d'extinction et en concertation avec les chercheurs et les industries de la pêche, l'agence gouvernementale sud-africaine responsable de la gestion des pêcheries a réalisé une expérience sur l'impact des aires marines protégées (AMP). En janvier 2009, une zone d'océan de 20 kilomètres de rayon autour de l'île St Croix abritant la plus grande colonie de manchots du Cap était fermée à la pêche. Une autre zone témoin, autour de la colonie de Bird Island, est restée ouverte afin de permettre aux chercheurs de comparer les comportements alimentaires des manchots.


Source : MaxiSciences, février 2010


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