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Découverte de gènes qui donnent aux papillons des ailes identiques

27-03-2010

Des chercheurs de l’Université de Cambridge ont identifié des gènes qui permettent à des espèces de papillons non apparentés d’avoir des ailes identiques. Depuis longtemps les zoologistes avaient remarqué que des espèces de papillons qui fréquentent les boisés de passiflore officinale, les Heliconius erato et Heliconius melpomene, avaient développé des ailes identiques. Dans les terres basses de l’Amazonie, les deux espèces arborent des filets de couleur orangée sur les ailes postérieures et des taches jaunes au milieu de leurs ailes antérieures. Par contre, dans les Andes, l’aile postérieure affiche une large bande jaune et les ailes antérieures sont orangées. Selon les scientifiques, les espèces ont évolué en mimétisme pour échapper aux oiseaux prédateurs. Le professeur Chris Jiggins, zoologiste à Cambridge, explique que la curiosité des oiseaux les pousse à essayer divers types de nourriture, et ils apprennent que certaines caractéristiques de couleurs d’ailes appartiennent à des espèces impropres à la consommation. Les espèces comestibles auraient donc muté pour se doter de couleurs d’espèces dont le goût est moins agréable. 


Source : The Telegraph, février 2010


Pour en apprendre davantage sur le papillon monarque, visitez notre section Découverte


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