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Les facultés tactiles des plumes des alques

03-04-2010

Les oiseaux se serviraient de leurs plumes à des fins tactiles, tout comme le font les chats avec leurs moustaches. C’est la conclusion à laquelle sont arrivés des chercheurs en étudiant le comportement des alques (oiseaux de la famille des alcidés) dont la tête est garnie de longues plumes. Une analyse plus approfondie porte à croire que d’autres oiseaux comme les perroquets, les pingouins, les faisans et les oiseaux-mouches se serviraient aussi de leurs plumes pour tâtonner les objets qui les entourent selon une étude publiée dans la revue Animal Behaviour. On a depuis longtemps établi que ces plumes voyantes avaient une fonction sexuelle, soit signifier aux autres individus leur virilité. Mais les professeurs  Sampath Seneviratne de l’Université de Colombie-Britannique et Ian Jones de l’Université Memorial de St-John’s estiment qu’elles ont aussi des fonctions tactiles. En fournissant à l’oiseau une rétroaction sensorielle, ces plumes lui permettent de mieux s’orienter dans des haboitats sombres ou encombrés. Les plumes autour du visage des oiseaux sont utiles pour lui éviter de blesser des organes vitaux comme les yeux, les tympans, les narines et le bec. 


Source : BBC, 2010



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