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L'alligator respire comme l'oiseau : un héritage commun?

16-01-2010

« Parmi toutes les espèces animales, les oiseaux possèdent l'un des systèmes respiratoires les plus élaborés. Qu'ils inspirent ou qu'ils expirent, l'air circule dans un seul sens dans leurs poumons, grâce à un système de sacs aériens fonctionnant comme des soufflets. De ce fait, le sang des volatiles profite d'un air plus riche en oxygène, ce qui leur permet de voler à haute altitude ou de supporter la débauche d'énergie nécessaire à leurs grandes migrations. Surprise : les alligators sont dotés, eux aussi, d'un système de ventilation où les flux d'air sont unidirectionnels. C'est ce qu'ont mis en évidence deux chercheurs américains, en examinant les poumons d'alligators respirant normalement, et d'autres, prélevés sur des cadavres, excisés et ventilés artificiellement. Les images obtenues par tomographie révèlent que dans les bronches de ces animaux, l'air - de même qu'une solution saline - circule toujours dans le même sens. Un mécanisme qui reste mystérieux, puisqu'à la différence des oiseaux, les reptiles crocodiliens ne possèdent pas de sacs aériens. »


Pour plus d'information sur l'alligator d'amérique, consultez la section Découverte de notre site


Source :Le Monde, janvier 2010


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