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Richard Sears

Des rochers issus du passé

Les monolithes calcaires, caractéristiques de l’Archipel-de-Mingan, seraient âgés de plus de 450 millions d’années.

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Richard Sears

Passionné par la mer et les baleines

Sears

Richard Sears est un véritable passionné de la mer et des baleines. Son terrain de prédilection : l’estuaire et le golfe du Saint-Laurent.

Né d’un père américain et d’une mère française, Richard Sears passe sa petite enfance en France, puis grandit à Washington, son père travaillant alors pour le gouvernement américain. Dès l’âge de 12 ans, il retourne étudier en Europe. Il voyage entre les deux continents, puis poursuit des études en biologie aux États-Unis, dans le Maine. À 18 ans, il participe à un voyage de formation en océanographie à bord d'une goélette, naviguant entre Puerto Rico et Boston. Il y fait ses premières « vraies rencontres » avec des baleines. Il est marqué à jamais et vient de trouver sa voie : suivre ces mammifères grandioses pour les étudier et tenter de mieux les comprendre.

Sa fascination pour les rorquals bleus l’amène au-delà du 50e parallèle jusque dans l’Archipel-de-Mingan, un endroit reconnu pour ses îles granitiques aux rochers spectaculaires, ses oiseaux intrigants et surtout, la présence de baleines bleues. C’est là qu’il fonde la station de recherche des îles Mingan. Depuis plus de trente ans, il étudie les mammifères marins et plus particulièrement le rorqual bleu.

Une vie consacrée à l’étude des baleines

BateauEn 1979, Richard Sears débarque au village de Longue-Pointe-de-Mingan avec son bateau pneumatique et sa tente. Il fait la connaissance de la famille Paquette qui lui offre l’hospitalité. C’est le début de la station de recherche des îles Mingan.

Au fil des ans, des étudiants et des chercheurs se joignent à Richard Sears pour amasser des données sur les mammifères marins très abondants dans le secteur : petits rorquals, rorquals à bosse, rorquals communs, rorquals bleus et dauphins.

Les milliers de photographies prises par Richard et son équipe sont compilées dans une banque de données. À partir de celles-ci, l’équipe peut suivre les déplacements de chaque individu, qu’ils aient été vus dans le secteur de Mingan ou dans les eaux près de la péninsule gaspésienne.

Richard Sears se déplace aussi à travers le monde pour étudier ses sujets de prédilections : les baleines bleues. C’est ainsi qu’il s’est rendu, entre autres, en Islande et dans le golfe de Californie pour observer les différentes populations de rorquals bleus.

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