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Loup gris

Loup gris

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Loup gris

Caractéristiques du Loup gris 

Poids : de 36 à 50 kg au garrot
Hauteur au garrot : 0,75 m
Longueur : 1,5 m à 1,65 m

  • Avec son ouïe très fine, le loup peut capter des sons à plusieurs kilomètres de distance.
  • Vision restreinte. De loin, le loup ne perçoit que le mouvement.
  • Son odorat très développé lui permet de détecter une proie à plus de 2 km.
  • Extrêmement puissante, sa mâchoire peut briser le fémur d’un orignal adulte.

Description

Loup gris Tous les loups du monde proviennent de la même espèce : le Canis Lupus. En Amérique du Nord, on dénombre 24 sous-espèces de loups, dont 17 au Canada.

 

 

Vers la vie adulte

C’est par le jeu que le jeune loup apprend les techniques de chasse, la ruse et la méfiance. Vers l’âge de deux ans, certains partent à la conquête d’un territoire libre pour y fonder leur propre famille. D’autres demeureront avec leurs parents toute leur vie.

Habitat et territoire

L’habitat du loup est très varié : en effet, on le retrouve dans la forêt boréale et la forêt subarctique, mais aussi dans les forêts mélangées et même dans la toundra. Pour préserver son territoire de chasse des meutes voisines, le loup marque de son urine ses frontières. Ces traces odorantes lui servent aussi de repère. La surface du territoire peut varier de 100 à 750 km2 selon la quantité de nourriture disponible.

La vie de famille

Les loups sont très sociables et vivent dans un climat amical. Une famille de loups compte normalement la mère, le père, les oncles, les tantes et les petits. Selon l’abondance de nourriture, une meute variera entre 4 et 7 individus.

De grands voyageurs

Les loups passent le tiers de leur temps à se déplacer. Ils peuvent ainsi franchir 50 km d’un trait et parcourir jusqu’à 60 km dans une seule journée. En moyenne, ils parcourent environ 20 km par jour.

La hiérarchie

La hiérarchie au sein de la meute s’établit selon la loi du plus fort. À peine âgés de quelques mois, les loups commencent à faire leur place. Les dominants jouent à lutter ou à mordre, tandis que les subordonnés jouent à fuir.

Un chasseur efficace

Loup gris

Le loup a une préférence pour le gros gibier, comme les cerfs, les caribous et les orignaux. Lorsqu’il repère un animal isolé ou affaibli, il l’approche discrètement puis il le rattrape à la course avant de l’abattre de quelques coups de dent. Un loup en santé mange l’équivalent de 5 à 8 orignaux par année, soit plus de 2000 kg de viande. 

AU FIL DES SAISONS 

L’hiver

En décembre et janvier, la chasse est extrêmement difficile. Le petit gibier se fait rare. Les loups se regroupent pour s’attaquer aux grosses proies, mais reviennent bredouilles neuf fois sur dix. Confrontés à la faim et au froid, la moitié des jeunes loups ne survivront pas au premier hiver.

C’est en février, mars que survient la période des amours. Les combats s’intensifient et la hiérarchie se fait sentir au sein de la meute. La louve peut se reproduire à l’âge de deux ans, le mâle, à l’âge de trois ans. Un seul mâle s’accouple avec une seule femelle. Ces deux loups sont les plus forts de la bande et généralement, ils s’unissent pour la vie. Cependant, si l’un des partenaires vient à mourir, l’autre réussit très rapidement à s’adapter.

Confrontés à la faim et au froid, la moitié des jeunes loups ne survivront pas au premier hiver.

La louve peut se reproduire à l’âge de deux ans, le mâle à l’âge de trois ans. 

Le printemps

Au printemps, la louve enceinte s’installe dans un souterrain abandonné par un renard ou un blaireau. Si elle ne trouve pas de terrier vacant, elle s’en creuse un elle-même dans le flanc d’une colline sablonneuse. Après deux mois de gestation, les louveteaux voient le jour. Les parents sont très affectueux envers les petits et tous les membres de la meute s’occupent des nouveaux nés.

Quand les petits atteignent l’âge d’un mois, ils sont prêts à mettre le nez dehors. À l’âge de deux mois, ils sont initiés à la viande d’une façon plutôt particulière.

Une portée compte en moyenne de 4 à 7 bébés. À la naissance, les loups ont la taille d’un écureuil. Ils mesurent de 25 à 33 cm et pèsent environ 450 kg.

Les louveteaux se nourrissent en léchant les mâchoires des adultes qui régurgitent une nourriture à moitié digérée. 

L’été

Dès l’âge de trois mois, les louveteaux ne dorment plus dans le terrier. À cet âge, ils ressemblent beaucoup à des chiots. Ils adorent jouer. C’est d’ailleurs de cette façon qu’ils font leur apprentissage et qu’ils comprennent la place qui leur revient dans la meute.

Durant l’été, le menu du loup est varié : mulots, lièvres, oiseaux et même poissons. Excellent nageur, le loup n’hésite pas non plus à pourchasser les castors.

La meute est dirigée par le mâle le plus grand et le plus fort du groupe. Après la chasse, c’est le chef de la meute qui se sert le premier. Il a donc droit aux meilleurs morceaux.

Le loup joue un rôle important dans l’élimination des bêtes malades et contribue ainsi à limiter les épidémies.

L’automne

Loup grisÀ l’automne, le louveteau ressemble aux adultes. Il chasse et suit la meute dans tous ses déplacements. C’est la saison où il faut parcourir de grandes distances pour se nourrir. Tout au long de sa vie, le loup s’alimentera principalement de petits gibiers et d’oiseaux. 

Même si la plupart de ses proies sont plus rapides que lui, le loup possède un avantage majeur : il peut courir des heures sans se fatiguer. Et si jamais la chance ne lui est pas favorable, le loup peut tout de même survivre des semaines sans se nourrir.

Un loup vit 8 ou 9 ans. Exceptionnellement, il atteindra l’âge vénérable de 13 ou 14 ans.

En un seul repas, un loup adulte peut manger 9 kilogrammes de viande.

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Commentaires

Les loups

Par Jacob, 2010-11-03, 17h36

Le loup est mon animal preféré. J'ai une couverture de loup, j'ai plein d'affiches de loups et j'ai une chambre de loup

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